Embarazo y maternidad

Con frecuencia, las mujeres con epilepsia se preocupan por quedar embarazadas y por tener un bebé saludable. La epilepsia por sí misma no interfiere con la capacidad de quedar embarazada. Con una planificación adecuada, el uso de suplementos vitamínicos y ajustes en los medicamentos antes del embarazo, las posibilidades de que una mujer con epilepsia tenga un embarazo saludable y un niño sano son similares a las de una mujer sin una afección médica crónica.

Los hijos de padres con epilepsia tienen un riesgo del 5 por ciento de desarrollar la enfermedad en algún momento de sus vidas, en comparación con el uno por ciento de los niños de la población general. Sin embargo, el riesgo de desarrollar epilepsia aumenta si un padre tiene una forma claramente hereditaria del trastorno. Los padres que están preocupados de que su epilepsia pueda ser hereditaria pueden consultar a un consejero genético para determinar cuál puede ser el riesgo de que sus hijos hereden este trastorno.

Otros riesgos potenciales para el desarrollo del niño de una mujer con epilepsia o la medicación anticonvulsiva incluyen un mayor riesgo de malformaciones congénitas (también conocidos como defectos de nacimiento) y de efectos adversos sobre el cerebro en desarrollo. Los tipos de defectos congénitos que se han notificado con mayor frecuencia con medicamentos anticonvulsivos incluyen labio leporino o paladar hendido, problemas cardíacos, desarrollo anormal de la médula espinal (espina bífida), defectos urogenitales y defectos esqueléticos de las extremidades.

Se sabe que algunos medicamentos anticonvulsivos, particularmente valproato, aumentan el riesgo de tener un hijo con defectos de nacimiento o problemas del desarrollo neurológico, como discapacidades de aprendizaje, discapacidad intelectual en general y trastornos del espectro autista. Es importante que la mujer colabore con su equipo de proveedores de atención médica, que incluye al neurólogo y el obstetra, para conocer los riesgos especiales asociados con su epilepsia y los medicamentos que puede estar tomando.

Aunque los embarazos planificados son esenciales para garantizar un embarazo saludable, la anticoncepción efectiva también es importante. Algunos medicamentos anticonvulsivos que estimulan la capacidad metabólica del hígado pueden interferir con la efectividad de los anticonceptivos hormonales (p. Ej., Píldoras anticonceptivas, anillo vaginal). Las mujeres que reciben estos medicamentos anticonvulsivos inductores de enzimas y usan anticonceptivos hormonales pueden necesitar cambiar a otro tipo de anticonceptivo que sea más efectivo (como diferentes dispositivos intrauterinos, implantes de progestágenos o inyecciones a largo plazo).

Antes de un embarazo planificado, las mujeres con epilepsia deben reunirse con su equipo de atención médica para reevaluar su necesidad actual de medicamentos anticonvulsivantes y determinar a) medicamentos óptimos para equilibrar el control de crisis y prevenir defectos de nacimiento yb) reducir la dosis para comenzar un embarazo planificado. Cualquier transición a un nuevo medicamento o a una nueva dosis debe ser progresiva antes del embarazo, si es posible. Si las convulsiones se controlaron durante los 9 meses previos al embarazo, es más probable que permanezcan controladas durante el embarazo. Alrededor del 15 al 25 por ciento de todas las mujeres con epilepsia verán las convulsiones empeorar durante el embarazo, mientras que otro 15 a 25 por ciento de ellas verán que las convulsiones mejoran durante el embarazo. A medida que el cuerpo de una mujer cambia durante el embarazo, la dosis del medicamento anticonvulsivo tiende a aumentar. Para la mayoría de los medicamentos, el monitoreo mensual de los niveles de medicamentos anticonvulsivos en la sangre puede ayudar a garantizar el control continuo de las convulsiones. Muchos de los defectos congénitos observados con los medicamentos anticonvulsivos ocurren en las primeras seis semanas de embarazo, a menudo antes de que la mujer sepa que está embarazada. Además, hasta el 50 por ciento de los embarazos en los Estados Unidos no son planificados. Por estas razones, cualquier mujer con epilepsia en edad fértil debe conversar lo antes posible acerca de los medicamentos con su profesional de la salud.

Para todas las mujeres que desean embarazarse, el uso de suplementos de ácido fólico desde antes de la concepción y durante todo el embarazo es una forma importante de reducir el riesgo de defectos de nacimiento y retrasos en el desarrollo. También deberían comenzar a tomar multivitaminas prenatales antes del comienzo del embarazo. Las mujeres embarazadas con epilepsia deben dormir lo suficiente y evitar otros factores desencadenantes. Además, nunca debe olvidar tomar sus medicamentos para evitar que empeoren la crisis.

La mayoría de las mujeres embarazadas con epilepsia pueden tener las mismas opciones para la