Qué es una densitometría ósea (DEXA)
La prueba de densidad ósea, también llamada absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA) o densitometría ósea, es una forma mejorada de tecnología de rayos X utilizada para medir la pérdida ósea. DEXA es el estándar actual establecido para medir la densidad mineral ósea (DMO).

Una radiografía es un examen médico no invasivo que ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar afecciones médicas. Las imágenes de rayos X implican exponer una parte del cuerpo a una pequeña dosis de radiación ionizante para producir imágenes del interior del cuerpo. Los rayos X son la forma más antigua y más comúnmente utilizada de imágenes médicas.

Por lo general, DEXA se realiza en las caderas y la parte inferior de la columna vertebral. En los niños y algunos adultos, generalmente se explora todo el cuerpo. Los dispositivos periféricos que usan rayos X o ultrasonido a veces se usan para explorar la baja masa ósea. En algunas comunidades, CAT también se puede utilizar con un software especial para diagnosticar o controlar la masa ósea reducida (TCC). Esta prueba es precisa pero su uso es menos común que la detección con DEXA.

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Algunos de los usos comunes del procedimiento
DEXA se usa con mayor frecuencia para diagnosticar la osteoporosis, una afección que a menudo afecta a las mujeres después de la menopausia, pero también puede afectar a los hombres y muy raramente a los niños. La osteoporosis incluye una pérdida gradual de calcio, así como cambios estructurales, lo que hace que los huesos pierdan grosor, se vuelvan más frágiles y tengan más probabilidades de romperse.

DEXA también es eficaz en el control de los efectos del tratamiento para la osteoporosis y otras enfermedades que causan la pérdida ósea.

La prueba DEXA también puede evaluar el riesgo de una persona de desarrollar fracturas. El riesgo de fracturas se ve afectado por la edad, el peso corporal, antecedentes de fracturas anteriores, antecedentes familiares de fracturas osteoporóticas y problemas de estilo de vida como fumar cigarrillos y beber demasiado alcohol. Estos factores se consideran al decidir si un paciente necesita tratamiento.

La prueba de densidad ósea es muy recomendable si usted:

es una mujer posmenopáusica y no toma estrógenos.
tener un historial materno o personal de fumar o fractura de cadera.
es una mujer posmenopáusica que es alta (más de 5 pies 7 pulgadas) o delgada (menos de 125 libras).
es un hombre con enfermedades clínicas asociadas con la pérdida ósea.
usa medicamentos que se sabe que causan la pérdida ósea, incluidos los corticosteroides como la prednisona, diferentes medicamentos anticonvulsivos como Dilantin y ciertos barbitúricos, o medicamentos de reemplazo tiroideo en altas dosis.
tiene diabetes tipo 1 (anteriormente llamada dependiente juvenil o insulinodependiente), enfermedad hepática, enfermedad renal o antecedentes familiares de osteoporosis.
tiene un alto recambio óseo, que se muestra en forma de colágeno excesivo en las muestras de orina.
sufre de enfermedad tiroidea, como hipertiroidismo.
él sufre de enfermedad paratiroidea, como hiperparatiroidismo.
ha experimentado una fractura después de un trauma leve.
tiene radiografías que muestran fracturas vertebrales u otros signos de osteoporosis.
La evaluación vertebral lateral (LVA), una radiografía de dosis baja de la columna vertebral con fractura vertebral realizada con la máquina DEXA, puede recomendarse a pacientes mayores, especialmente si:

han perdido más de una pulgada de altura
tiene dolor de espalda sin razón
un DEXA produce límites de resultados.
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La forma en que debo preparar
El día de la prueba puede alimentar normalmente. No debe tomar suplementos con calcio durante al menos 24 horas antes de la prueba.

Debe usar ropa cómoda y suelta, evitando prendas que tengan cierres, cinturones o botones metálicos. Los artículos como llaves o carteras que se pueden encontrar en el área que se va a examinar deben eliminarse.

Es posible que se le solicite que se quite parte de la ropa y use una bata durante el examen. También se le puede solicitar que se quite joyas, prótesis removibles, lentes y cualquier objeto de metal o ropa que pueda interferir con las imágenes de rayos X.

Informe a su médico si se ha sometido recientemente a una prueba de bario o si le han inyectado un medio de contraste para la tomografía computarizada (TC) o radioisótopo. Es posible que deba esperar de 10 a 14 días antes de la prueba DEXA.

Las mujeres siempre deben informar a su médico y al técnico en rayos X si existe la posibilidad de un embarazo. Muchas pruebas de imágenes no se realizan durante el embarazo ya que la radiación puede ser peligrosa para el feto. En