¿Qué son los aceites combustibles?

Los aceites combustibles son una variedad de mezclas líquidas de color amarillo a marrón claro del petróleo crudo. Ciertos químicos que se encuentran en los aceites combustibles pueden evaporarse fácilmente, mientras que otros pueden disolverse más fácilmente en el agua.

Los aceites combustibles se producen mediante diferentes procesos de refinación, según los usos a los que están destinados. Los aceites combustibles pueden usarse como combustibles para motores, lámparas, calentadores, hornos y estufas, o como solventes.

Algunos combustibles comunes incluyen kerosene, diesel oil, jet fuel, aceite de cocina y combustible para calefacción. Estos aceites combustibles se distinguen entre sí por la composición de hidrocarburos, puntos de ebullición, aditivos químicos y usos.

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¿Qué sucede con los combustibles cuando entran al medioambiente?

Algunos productos químicos que se encuentran en los aceites combustibles pueden evaporarse en el aire desde contenedores abiertos o tierra o agua contaminada.
Algunos productos químicos que se encuentran en los aceites combustibles que se vierten en las aguas superficiales o se filtran desde los tanques de almacenamiento subterráneo pueden disolverse en el agua.
Algunos productos químicos que se encuentran en los aceites combustibles pueden adherirse a partículas en el agua, por lo que eventualmente se depositarán en el sedimento del fondo.
Algunos de los compuestos químicos que se encuentran en los fueloils pueden degradarse lentamente en el aire, el agua y el suelo por la luz del sol o por organismos pequeños.
Algunos de los compuestos químicos que se encuentran en los aceites combustibles pueden acumularse significativamente en plantas y animales.
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¿Cómo puede ocurrir la exposición a aceites combustibles?

Usar estufas o estufas domésticas para queroseno o usar aceites combustibles en el trabajo.
Respirando aire en el sótano de casas o edificios que han sido contaminados con vapores de aceites combustibles del suelo.
Beber agua o nadar en agua que ha sido contaminada con aceites combustibles por derrames o fugas de tanques de almacenamiento subterráneos.
Tocando tierra contaminada con aceites combustibles.
Usar aceites combustibles para eliminar pintura o grasa de la piel o herramientas.
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¿Cómo pueden afectar los aceites combustible a mi salud?

Hay poca información disponible sobre los efectos del aceite combustible en la salud. Las personas que usan estufas de queroseno para cocinar no parecen tener ningún problema de salud relacionado con la exposición a estas sustancias.

Respirar ciertos aceites combustibles durante períodos cortos puede causar náuseas, irritación ocular, aumento de la presión arterial, dolor de cabeza, mareos, pérdida de apetito, descoordinación y dificultad para concentrarse. Respirar vapores de aceites diesel durante mucho tiempo puede causar daños a los riñones y una menor capacidad de coagulación de la sangre.

Beber pequeñas cantidades de queroseno puede causar vómitos, diarrea, tos, cólicos e hinchazón del estómago, agitación, dolor en la respiración, irritabilidad e inconciencia. Beber grandes cantidades de queroseno puede causar convulsiones, coma o la muerte. El contacto de la piel con queroseno por períodos breves puede causar picazón, enrojecimiento, dolor o descamación de la piel.

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¿Cuáles son las posibilidades de que los aceites combustibles produzcan cáncer?

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. (IARC) ha determinado que es posible que ciertos fueloils (la fracción más pesada) produzcan cáncer en humanos, pero para otros (la fracción más ligera), no hay suficiente información para llegar a una conclusión. IARC en inglés. también ha determinado que es poco probable que las exposiciones ocupacionales a los fueloils durante la refinación del petróleo crudo causen cáncer en humanos.

Algunos estudios con ratones han sugerido que el contacto repetido con aceites combustibles puede causar cáncer en el hígado o la piel. Sin embargo, este no ha sido el caso en otros estudios con ratones. No hay estudios disponibles en otros animales o en humanos sobre la carcinogenicidad de los aceites combustibles.

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¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto a aceites combustibles?

No hay un examen médico que demuestre que estuvo expuesto a aceites combustibles. Las pruebas están disponibles para determinar en la sangre la presencia de algunos de los productos químicos que se encuentran comúnmente en los fueloils. Sin embargo, la presencia de estas sustancias en la sangre puede no indicar necesariamente que usted haya estado expuesto a aceites combustibles.