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Durante años, los defensores de la representación en el Congreso para el Distrito de Columbia en general siguieron tres vías para alcanzar su objetivo: (1) admitir
el Distrito como un estado; (2) modificar la Constitución; o (3) retroceder el Distrito de Maryland, que una vez le dio la tierra que conforma el Distrito. Sin
embargo, recientemente, el Congreso ha considerado un nuevo y constitucionalmente dudosa alternativa. Bajo este plan, el Congreso pasaría una simple pieza de
legislación que otorga representación al Distrito. La legislación se basa en un amplio poder constitucional del Congreso para gobernar el Distrito y sigue el
precedente de tratar el Distrito como un estado en el resto de la legislación.
Coleman desea extender este argumento para Puerto Rico, con la pequeña diferencia de que el Congreso se basaría en su poder para gobernar territorios para
aprobar la legislación concede representación en el Congreso de Puerto Rico.
El argumento a favor de la concesión de la representación por una legislación sencilla tanto para el Distrito y los territorios es sospechoso. En primer lugar, el
texto de la Constitución es claro que los estados son las únicas entidades que tendrán representación en el Congreso, no distritos independientes, territorios,
comunidades de expatriados, bases militares, y así sucesivamente. En segundo lugar, si se acepta la comprensión de Coleman del Distrito y las cláusulas
territoriales, entonces uno debe aceptar también que los poderes del Congreso en estas cláusulas podrían invalidar otras disposiciones constitucionales explícitas
en el nombre del gobernante sobre el Distrito y territorios. Y en tercer lugar, aunque Coleman sugiere que Puerto Rico merece representación debido a que los
redactores de la Constitución significaba para el estatus territorial ser sólo un paso temporal en el camino hacia la condición de Estado, que la sugerencia es menos
convincente si tenemos en cuenta que el pueblo de Puerto Rico mismos han votado en repetidas ocasiones en contra de la estadidad .
Considerando en primer lugar el texto de la Constitución, la referencia más importante para los Estados como las entidades que envían representantes al Congreso
aparece en el Artículo I, Sección 2:
La Cámara de Representantes estará formada por miembros elegidos cada dos años por los habitantes de los diversos Estados, y los electores de cada
Estado deberán poseer las condiciones requeridas para los electores de la rama más numerosa de la legislatura estatal.
Otras referencias incluyen el prorrateo de la Constitución original de representantes entre los estados, el requisito de que un representante de residir en el Estado
al que representa, el requisito de que cada estado tenga un representante, el procedimiento para la provisión de vacantes en la delegación de un Estado,
referencias similares a estos cuestiones relativas al Senado, e incluso una disposición para el recuento del quórum y de los votos de la Cámara de los Estados y no
por miembros individuales en el caso de un colegio electoral sin mayoría.
Los redactores de la Constitución sabían de los territorios (el Territorio del Noroeste existía en la Fundación), y que prestaron a su gobierno. También nos dieron
para la creación de un distrito que contiene la sede del gobierno. No obstante, otorgan representación en el Congreso al Distrito o territorios.
Con los años, se logró la representación de estas entidades de tres maneras. (1) La estadidad: Muchos territorios pasó a convertirse en estados. (2) Enmienda
Constitucional: La vigésima tercera enmienda, por ejemplo, dio el Distrito de Columbia tres electores en las elecciones presidenciales. (Una enmienda
constitucional para dar la representación de Distrito en el Congreso aprobó el Congreso en 1978, pero no fue ratificado por el número necesario de estados.) (3)
Retrocesión: Virginia dio la tierra para el Distrito de quince kilómetros cuadrados original, pero la tierra se volvieron a Virginia en el siglo XIX, y esas áreas ahora
votan con el resto del estado.
Ni el distrito ni ningún territorio ha enviado alguna vez representantes con derecho a voto en el Congreso. El Distrito y territorios han enviado delegados al
Congreso, y en ocasiones se han dado estos delegados el derecho de voto en la comisión, pero no sobre la aprobación definitiva.
El argumento a favor de la representación es sospechoso por una segunda razón: el argumento depende de una interpretación amplia insosteniblemente de poder
del Congreso bajo el Distrito y las cláusulas territoriales. Como dice el argumento, el poder del Congreso bajo estas cláusulas es tan grande que se podría
conceder representación en el Congreso al Distrito o los territorios.
Coleman es justo señalar que la Cláusula Territorial es al menos tan amplia como la Cláusula de Distrito. Pero mientras estas cláusulas hacen conceder Congreso
autoridad significativa, las facultades otorgadas se limitan a un ámbito particular. Las cláusulas dan Congreso el poder para gobernar el Distrito y los territorios
que gobiernan los gobiernos estatales durante los ciudadanos de sus estados. Además de estos poderes de gobierno interno, el Congreso tiene poderes aparte del
Distrito y las cláusulas territoriales para regular las relaciones entre los Estados, otras entidades, y las potencias extranjeras, y para regular la relación entre el
gobierno federal y los gobiernos de otras entidades. Pero el Distrito y las cláusulas territoriales no dan al Congreso el poder para determinar el lugar de las
entidades dentro del sistema constitucional. La Constitución determina que los estados tendrán representantes en el Congreso. Congreso podría desempeñar un
papel en el proceso de enmienda constitucional para cambiar esa determinación en general o para determinadas entidades (como lo hizo en la promulgación de la
Vigésima Tercera Enmienda conceder los electores presidenciales de distrito). El Congreso también podría optar por admitir entidades como estados a través del
procedimiento constitucionalmente establecido.
En pocas palabras, amplio poder del Congreso para gobernar el Distrito y los territorios no es una licencia para hacer caso omiso de las disposiciones
constitucionales. Por ejemplo, incluso con sus poderes de gobierno generales, el Congreso podría no requerir que un asiento en la Corte Suprema se reservará
para un residente de Puerto Rico, ni impedir que una persona que el Distrito nunca sirviendo como presidente. Del mismo modo, el Congreso no puede por una
legislación sencilla dar representación a entidades distintas de los Estados.
Por último, Coleman sugiere que Puerto Rico debe concederse la representación, ya que, a su juicio, los redactores de la Constitución entendida territorios como
entidades que están en su camino hacia la condición de Estado: "[F] emancipación ull parece haber sido el objetivo final de la expansión territorial de más de un
siglo después de la fundación ". Desde Puerto Rico nunca puede convertirse en un estado, Coleman argumenta, no debe ser pegado para siempre sin
representación. Pero este argumento no por dos razones. En primer lugar, no existe el requisito de que un territorio se convierta en un estado; muchos lo han
hecho, pero otros no, y es sólo cuando los territorios se han admitido como afirma que la Constitución les otorga representación en el Congreso. En segundo
lugar, los referendos de Puerto Rico, en la que los ciudadanos de la isla han votado en contra de la estadidad y en favor del Estado Libre Asociado, sugieren que
los valores de la democracia pueden ser mejor servidos mediante el cumplimiento de ese resultado y retener el ELA.
El procedimiento de la Constitución para la admisión de los estados es clara. Debe ser pensado como un interruptor de encendido y apagado, no un proceso pre-
ordenado. Los Estados Unidos han celebrado algunos territorios durante muchos años antes de convertirse en estados. Por ejemplo, el área ahora conocida como
Wisconsin existía como parte de varios territorios diferentes por sesenta y cinco años hasta su admisión como estado en 1848. Otros esperó un tiempo más corto:
Nevada existió como un territorio organizado por sólo tres años antes de su admisión en 1864. Algunos estados fueron admitidos a la unión después de la talla
fuera de otros estados. Por ejemplo, Maine se separó de Massachusetts en 1820, como parte del compromiso de Missouri. Filipinas fue una vez un territorio,
pero luego obtuvo su independencia de los Estados Unidos. En todos estos casos, el denominador común es que un territorio recibe la representación cuando se
convierte en un estado, no antes.
Coleman es correcto que el estatus territorial ofende nuestras sensibilidades democráticas.Los ciudadanos de Puerto Rico de los Estados Unidos viven sin el
poder de elegir a los representantes que les gobiernan. Hay, sin embargo, otro importante principio democrático también implica el consentimiento de los
gobernados. Para ser admitido a la unión de los estados, el pueblo de Puerto Rico deben desear ese resultado, y el pueblo de los Estados deben, a través de sus
representantes, deseos Puerto Rico para unirse a los otros estados.Hasta el momento, ni el pueblo de Puerto Rico, ni a la gente de los estados han buscado este
resultado. Puerto Rico ha ocupado varios referendos sobre la estadidad y la independencia en los últimos años. Dejando a un lado la cuestión de si el Congreso
hubiera concedido su petición, es claro que el pueblo de Puerto Rico, si hubieran votado a favor de la estadidad, habrían sido votar a favor de la representación
en el Congreso. Del mismo modo, si hubieran votado por la independencia, habrían estado votando para la representación en su propia legislatura nacional como
nación independiente. Pero han votado consistentemente para el estado libre asociado, un tipo particular de estado territorial. Hay una vía constitucional
establecido para la condición de Estado que Puerto Rico podría seguir, y con ella vendría plena representación en el Congreso.
Los defensores de la representación en el Congreso para el Distrito de Columbia y Puerto Rico buscan un fin justo. Pero confiar en el poder del Congreso para
gobernar el Distrito y territorios es un medio constitucionalmente dudosas en ese sentido. Las rutas tradicionales de la condición de Estado-admisión como
Estado, enmienda constitucional, o unirse con otro estado para que todos sean difíciles de conseguir, pero tienen la virtud de pasar el filtro constitucional.

La Constitución es clara: Sólo Voto de los Estados en el Congreso