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Causas y factores de riesgo
¿Qué causa la epilepsia?
Los médicos no siempre saben qué causa la epilepsia. Algunas cosas que pueden aumentar su riesgo de epilepsia incluyen las siguientes:

Genética: las personas que tienen un padre o hermano que tiene epilepsia tienen un mayor riesgo de desarrollar epilepsia.
Traumatismo craneal: las lesiones graves en la cabeza pueden causar epilepsia, a veces años después de la lesión.
Infección: infecciones tales como meningitis, encefalitis y SIDA pueden aumentar el riesgo de epilepsia.
Condiciones médicas: otras afecciones médicas pueden aumentar el riesgo de epilepsia, como la enfermedad de Alzheimer, derrames cerebrales, tumores cerebrales o problemas con los vasos sanguíneos en el cerebro.
Problemas durante el embarazo, el nacimiento o el desarrollo temprano: en algunos casos, las infecciones durante el embarazo, problemas durante el nacimiento, defectos cerebrales congénitos (problemas con el cerebro que se encuentran al nacer) o lesiones en el cerebro de un bebé pueden causar epilepsia.
Diagnosis y pruebas
¿Cómo se diagnostica la epilepsia?
Para diagnosticar la epilepsia, su médico revisará su historial médico y realizará un examen neurológico. También es posible que su médico le recomiende exámenes y análisis de sangre, como un electroencefalograma (EEG), una tomografía computarizada (CT) o una resonancia magnética (MRI). Estas pruebas le permiten a su médico controlar la actividad de su cerebro y ver si su cerebro tiene problemas como hemorragias o tumores.

Tratamiento
¿Cómo se trata la epilepsia?
La epilepsia generalmente se trata con medicamentos. Si el medicamento no ayuda a sus convulsiones, su médico puede recomendarle una cirugía u otras terapias. Si su médico sabe qué está causando su epilepsia, tratar la causa puede causar que sus ataques se detengan.

¿Qué debo saber sobre tomar medicamentos para la epilepsia?
Los medicamentos que ayudan a prevenir las convulsiones se llaman anticonvulsivos. Su médico le recomendará un medicamento según el tipo de convulsiones que tenga, con qué frecuencia las tenga, su edad y su estado general de salud. Después de comenzar a tomar el medicamento, su médico lo controlará cuidadosamente para determinar si el medicamento está funcionando, observará los efectos secundarios y se asegurará de que su dosis sea correcta.

Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios que incluyen fatiga, mareos, erupción cutánea o problemas con la memoria, la coordinación o el habla. Llame a su médico de inmediato si experimenta depresión, pensamientos suicidas o sarpullido grave mientras toma su medicamento.

Para ayudar a que su medicamento funcione bien, siga las instrucciones de su médico para tomar su medicamento. No deje de tomar su medicamento sin hablar con su médico. Pregúntele a su médico qué debe hacer si olvida una dosis. Nunca tome más medicamentos, incluso si cree que está a punto de sufrir un ataque. Hable con su médico antes de comenzar a tomar cualquier medicamento nuevo, incluso vitaminas o suplementos.

Debes evitar beber alcohol si tienes epilepsia. El alcohol puede facilitarle la convulsión y también puede afectar la forma en que el medicamento antiepiléptico funciona en su cuerpo. Algunos medicamentos también pueden facilitarle la convulsión, por lo que consulte con su médico antes de comenzar a tomar cualquier medicamento nuevo.