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Las caídas que resultan en fracturas de cadera pueden dejar discapacitados o incluso terminar la vida de los ancianos. Y una nueva investigación sugiere que el riesgo de fracturas de cadera aumenta poco después de que se prescriba una pastilla para dormir a una persona mayor.

Específicamente, las personas mayores corren un mayor riesgo de sufrir fracturas de cadera dentro de las dos semanas siguientes a comenzar a tomar píldoras para dormir con receta médica. Esas píldoras eran benzodiazepinas como Valium o Ativan, y algunas nuevas "drogas Z" alternativas, como Ambien, Sonata o Lunesta.

Aunque los fármacos Z son a menudo prescritos para ayudar a la gente a dormir, "no hay evidencia de que sean una alternativa más segura que las benzodiazepinas al riesgo de fractura de cadera", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Ben Carter de la Facultad de Medicina y el Instituto de Psiquiatría En la Universidad de Cardiff en el Reino Unido.

"Nuestro estudio muestra que ambos parecen aumentar significativamente el riesgo de fractura de cadera cuando los médicos sólo los han prescrito", dijo en un comunicado de prensa de la universidad.

Un experto de los Estados Unidos dijo que está familiarizado con la conexión entre las píldoras para dormir y las fracturas.

El Dr. Alan Mensch ayuda a manejar los asuntos médicos de los Hospitales Plainview y Syosset de Northwell Health, Nueva York. Dijo que el vínculo entre la fractura de cadera y el uso de Valium, Ativan y otras benzodiazepinas para dormir se hizo evidente en los años setenta.

"Estas fracturas de cadera resultaron en una mortalidad de entre 20 y 50 por ciento de estos pacientes con una discapacidad permanente en un número significativo de sobrevivientes", dijo Mensch.

Z drogas fueron creadas para dar a los pacientes una alternativa más segura, pero puede no ser mejor con respecto al riesgo de caídas, de acuerdo con Mensch.

En su nueva investigación, el equipo de Carter revisó los datos de 18 estudios sobre píldoras para dormir y el riesgo de fractura de cadera, en los que las poblaciones oscilaban entre 500 y más de 900.000 personas. Los participantes tenían más de 65 años de edad, y la mayoría tenían por lo menos 70 años de edad.

La revisión encontró que los nuevos usuarios de píldoras para dormir con receta (que se han asociado con somnolencia diurna, menor tiempo de reacción y problemas de equilibrio) tuvieron una tasa de fractura que fue casi 2,5 veces mayor que la de sus compañeros que no tomaron estos medicamentos.

El riesgo se redujo con el tiempo, pero nunca desapareció por completo. Según el estudio, se calculó que las personas que usaban los fármacos entre 15 y 30 días tenían un riesgo de fractura de cadera 53 por ciento mayor. Y el riesgo se mantuvo 20 por ciento más alto para aquellos que tomaron los medicamentos a largo plazo, o más de 30 días, en comparación con las personas que no los tomaron.

Carter dijo que los médicos deben ser conscientes del mayor riesgo de caídas y fracturas al prescribir pastillas para dormir a los pacientes de edad avanzada. Algunas intervenciones, como "entrenamiento de fuerza para mejorar la fragilidad, eliminar todo lo que puede ser peligroso desde el hogar, la corrección de la visión y un chequeo médico, también son necesarios para mitigar el riesgo de fracturas de cadera, particularmente durante los primeros días de uso" dijo.

Por su parte, Mensch se preguntaba si, para empezar, los médicos y los pacientes se están volviendo demasiado rápido a las pastillas para dormir. Dijo que hay alternativas no farmacológicas simples que podrían ayudar a la gente a dormir bien.

"Algunos ejemplos de estas terapias son el ejercicio durante varias horas antes de irse a dormir, evitando la cafeína después de las 3 p.m., limitando el consumo de alcohol y otras medidas de" higiene del sueño ", dijo Mensch. "Estas medidas deben ser juzgadas inicialmente para poder dormir".

El Dr. Matthew Hepinstall, cirujano ortopédico del Lenox Hill Hospital de Nueva York, quien ha sido testigo de los efectos trágicos de las fracturas de cadera en sus pacientes, dijo que "la osteoporosis y el insomnio por lo general coexisten en los ancianos, y se cree que la prescripción de somníferos aumenta la Riesgo de caídas y fracturas, que es un problema clínico ".

Hepinstall estuvo de acuerdo con Mensch en que los pacientes deben tratar las opciones no farmacológicas antes de recurrir a las píldoras para dormir. Y si toman esos medicamentos, deben asegurarse de que su entorno prevenga caídas, sugirió.
Las caídas que resultan en fracturas de cadera