Información básica sobre la epilepsia

¿Qué es la epilepsia? ¿Qué es un ataque?
La epilepsia, a veces conocida como trastorno convulsivo, es un trastorno cerebral. Una persona es diagnosticada con epilepsia cuando han tenido dos o más convulsiones.

Una convulsión es un cambio breve en la actividad cerebral normal.

Las convulsiones son el principal signo de epilepsia. Algunas convulsiones pueden parecerse a episodios catatónicos. Otras convulsiones pueden hacer que la persona se caiga, se sacuda y no se dé cuenta de lo que está sucediendo a su alrededor.

Parte superior de la página

En general, ¿cuánto duran las convulsiones?
Por lo general, una convulsión dura desde unos pocos segundos hasta unos minutos. Depende del tipo de ataque.

Parte superior de la página

¿Cuáles son los principales tipos de convulsiones?
A veces es difícil saber si una persona está teniendo un ataque, porque quien tiene un ataque puede parecer confundido o parecer que tienen los ojos fijos en algo que no existe. Otras convulsiones pueden hacer que la persona se caiga, se sacuda y no se dé cuenta de lo que está sucediendo a su alrededor.

Las convulsiones se clasifican en dos grupos:

Las convulsiones generalizadas afectan ambos lados del cerebro.
Las convulsiones focales afectan solo un área del cerebro. Estas convulsiones también se conocen como convulsiones parciales.
Una persona con epilepsia puede tener más de un tipo de ataque. Lea más sobre los tipos de ataques y cómo se ven.

Parte superior de la página

Si tengo un ataque, ¿significa eso que tengo epilepsia?
No siempre. Las convulsiones también pueden ocurrir debido a otros problemas médicos como los siguientes:

Fiebre alta.
Baja azúcar en la sangre
Abstinencia de alcohol o drogas.
Parte superior de la página

¿Qué causa la epilepsia?
La epilepsia puede ser causada por diferentes condiciones que afectan el cerebro de la persona. Las causas conocidas incluyen:

Carrera.
Tumores cerebrales
Infestaciones cerebrales, como neurocisticercosis.
Lesiones cerebrales traumáticas u otras lesiones en la cabeza.
Falta de oxígeno en el cerebro (por ejemplo, durante el nacimiento).
Algunos trastornos genéticos (como el síndrome de Down).
Otras enfermedades neurológicas (como la enfermedad de Alzheimer).
La causa de la epilepsia es desconocida en 2 de cada 3 personas que tienen este trastorno. Este tipo de epilepsia se conoce como criptogénico o idiopático.

Lea más sobre las causas de la epilepsia en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU .: Resumen de la epilepsia.

Parte superior de la página

¿Es común la epilepsia?
La epilepsia es una de las afecciones más comunes que afectan el cerebro.

Incluyendo niños y adultos en los Estados Unidos:

Alrededor de 5.1 millones de personas en los Estados Unidos tienen antecedentes de epilepsia.
Alrededor de 3.4 millones de personas en los Estados Unidos tienen epilepsia activa.
Parte superior de la página

Prevención y control de la epilepsia

¿Cómo puedo prevenir la epilepsia?
A veces la epilepsia se puede prevenir. Lea más sobre formas de reducir su riesgo de epilepsia.

Parte superior de la página

¿Cómo se diagnostica la epilepsia?
Las personas que tienen un ataque por primera vez deben hablar con un proveedor de atención médica, como un médico o personal de enfermería especializado. Él o ella hablará con la persona sobre lo que sucedió y tratará de encontrar la causa de la convulsión. Muchas personas que tienen convulsiones se prueban como escáneres cerebrales para tener una mejor idea de lo que está sucediendo. Estas pruebas no causan dolor.

Obtenga más información en la Biblioteca Nacional de Medicina en los EE. UU.: Descripción general de la epilepsia.