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¿Cómo se trata la epilepsia?
Hay muchas cosas que el proveedor de atención médica y la persona con epilepsia pueden hacer para detener o reducir las convulsiones.

Los siguientes son los tratamientos más comunes para la epilepsia:

Medicinas. Los medicamentos anticonvulsivos limitan la propagación de las convulsiones en el cerebro. Un proveedor de atención médica cambiará la cantidad de medicamento o le recetará uno nuevo si es necesario para encontrar el mejor plan de tratamiento. Las drogas funcionan para aproximadamente 2 de cada 3 personas con epilepsia.
Cirugía. Cuando las convulsiones provienen de una sola área del cerebro (convulsiones focales), una operación para extirpar esa área puede prevenir futuras convulsiones o hacer que sean más fáciles de controlar con medicamentos. La cirugía para la epilepsia se usa con mayor frecuencia si el foco de la convulsión se localiza dentro del lóbulo temporal del cerebro.
Otros tratamientos Cuando los medicamentos no funcionan y no es posible operar, otros tratamientos pueden ayudar. Estos incluyen la estimulación del nervio vago, en la que se coloca un dispositivo eléctrico debajo de la piel en la parte superior del pecho para enviar señales a un nervio grande en el cuello. Otra opción es la dieta cetogénica, que es alta en grasas, baja en carbohidratos y contiene una cantidad limitada de calorías. Lea más sobre las opciones de tratamiento de la epilepsia en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular (National Institute of Neurological Disorders and Stroke): Crisis epilépticas: esperanza en la investigación.
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¿Quién trata la epilepsia?
Muchos tipos de proveedores de atención médica tratan a personas con epilepsia. Los proveedores de atención médica primaria, como los médicos de cabecera, los pediatras y las enfermeras especializadas, suelen ser los primeros en ver a una persona con epilepsia cuando tienen convulsiones por primera vez. Estos proveedores pueden hacer un diagnóstico de epilepsia o pueden hablar con un neurólogo o epileptólogo.

El neurólogo es un médico especializado en el cerebro y el sistema nervioso. El epileptólogo es un neurólogo especializado en epilepsia. Cuando hay problemas, como convulsiones o efectos secundarios de los medicamentos, el proveedor de atención primaria puede derivar al paciente a un neurólogo o epileptólogo para recibir atención especializada.

Las personas que tienen convulsiones que son difíciles de controlar o que necesitan atención médica avanzada para la epilepsia pueden ser derivadas a centros de epilepsia. Estos centros tienen personal especializado en el cuidado de la epilepsia:

Epileptólogos y neurólogos.
Personal de enfermería.
Psicólogos
Técnicos
Muchos centros de epilepsia trabajan con hospitales universitarios y científicos de investigación.

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¿Cómo puedo encontrar un especialista en epilepsia?
Hay varias maneras en que puede encontrar un neurólogo o un epileptólogo cercano. Su proveedor de atención primaria o su médico de familia puede brindarle información sobre los tipos de especialistas. La American Epilepsy Society (en inglés) proporciona una lista de sus neurólogos y especialistas en epilepsia, incluidos los epileptólogos. La Asociación Nacional de Centros de Epilepsia (en inglés) también proporciona una lista de centros miembros, organizados por estado.

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¿Qué puedo hacer para controlar mi epilepsia?
El autocontrol es lo que haces para cuidarte. Puede aprender a controlar las convulsiones y llevar una vida plena y activa. Comience con estos consejos:

Toma tus medicamentos
Hable con su médico o enfermera cuando tenga preguntas.
Reconozca los factores desencadenantes de las convulsiones (como el parpadeo o las luces brillantes).
Mantenga un registro de sus ataques.
Duerme lo suficiente.
Disminuir el estrés
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¿Qué son los estudios clínicos?
Aunque hay muchas definiciones de estudios clínicos, generalmente son estudios de investigación biomédica o relacionada con la salud en personas, que siguen un protocolo previamente definido.

Lea más sobre las opciones de tratamiento de la epilepsia en el sitio web de los Institutos Nacionales de Salud: Estudios Clínicos sobre Epilepsia (en inglés).