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El número de estadounidenses con epilepsia alcanza un nivel récord
3,4 millones de personas viven con el trastorno, dicen investigadores del gobierno
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Traducido al inglés: viernes, 11 de agosto de 2017
Imagen de noticias de HealthDay
JUEVES, 10 de agosto de 2017 (HealthDay News) - Un número récord de estadounidenses viven con epilepsia, informaron el jueves funcionarios federales de salud.

Según el nuevo informe, el 1,2 por ciento de la población (unos 3 millones de adultos y 470,000 niños) estaban recibiendo tratamiento para la epilepsia o habían experimentado convulsiones recientemente en 2015, dijeron los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. CDC) de EE. UU

El número de adultos con epilepsia activa aumentó de 2,3 millones en 2010. La epilepsia en niños aumentó en 20,000 entre 2007 y 2015, según la coautora del estudio Rosemarie Kobau, directora del programa de epilepsia de los CDC.

"El aumento probablemente se deba al crecimiento de la población", dijo Kobau. "No sabemos si hay otros factores en juego".

El informe, publicado el 11 de agosto en el Informe semanal de morbilidad y mortalidad de los CDC, ofrece estimaciones de la epilepsia para cada estado por primera vez, lo que demuestra que la condición es generalizada.

El número de adultos con epilepsia varió de 5,100 en Wyoming a casi 368,000 en California, hallaron los investigadores.

La cantidad de niños con esta enfermedad varió de 800 en Wyoming a casi 60,000 en California.

Once estados tenían más de 92,700 personas con epilepsia, según el informe.

Philip Gattone es presidente y director ejecutivo de Epilepsy Foundation. En un comunicado de prensa de la fundación, comentó que "este informe confirma lo que muchos de nuestra comunidad han sospechado: los informes han subestimado la epilepsia, y estamos agradecidos de tener un programa de salud pública para la epilepsia en el CDC. Sus nuevos datos reafirman nuestro propósito "

Un especialista cree que el crecimiento de la población es solo un factor en la creciente prevalencia de la epilepsia.

"Las personas viven más tiempo y la población ha aumentado, por lo que habrá más convulsiones", dijo el Dr. Paul Wright, presidente de neurología en el Hospital Universitario de North Shore en Manhasset, Nueva York, y en el Centro Médico. Judío de Long Island, en New Hyde Park, Nueva York.

"También tenemos mejores diagnósticos", dijo. "Un mayor número de personas acude al médico cuando no tienen una explicación para problemas de confusión y del habla, por lo que estamos haciendo más pruebas y descubriendo casos de epilepsia", dijo Wright.

Kobau explicó que la epilepsia es un trastorno del cerebro que causa convulsiones. "Más de la mitad de los casos de epilepsia no tienen una causa conocida, el resto tienen causas como apoplejía, un tumor cerebral, una lesión en la cabeza, infecciones en el sistema nervioso central, riesgos genéticos o una enfermedad cerebral, como la demencia". él dijo.

La mayoría de los casos de epilepsia se pueden controlar con medicamentos, cirugía o dispositivos que estimulan el cerebro, agregó Kobau.

En el informe, Kobau y su colaborador, el Dr. Matthew Zack, de la división de salud de la población de los CDC, utilizaron los datos de la Encuesta Nacional de Salud de 2015 para adultos, y de la Encuesta Nacional de Salud de los niños de 2011-2012 y la Encuesta de la población actual de 2015 (datos de 2014).

Kobau señaló que vivir con epilepsia puede ser difícil. Puede resultar en limitaciones laborales, dificultades en el uso del transporte y problemas para pagar la atención médica.

Los niños con epilepsia son más propensos a retrasarse en la escuela y necesitan servicios de educación especial, agregó.

Las personas con epilepsia deberían trabajar con su médico para garantizar que reciban la mejor atención, dijo. "Las convulsiones no controladas pueden provocar una muerte prematura", dijo Kobau.

Desafortunadamente, la epilepsia a menudo es estigmatizada, agregó. Una encuesta reciente descubrió que el 12 por ciento de los estadounidenses no querría trabajar con una persona con epilepsia ni estar cerca de ella.

Kobau dijo que cree que esta reticencia se debe a que no hay muchas personas capacitadas para reconocer un ataque epiléptico o cómo ayudar a alguien que sufre de uno.

Según el CDC, cuidar de alguien que está teniendo un ataque implica mantener a la persona segura hasta que se detenga y saber cuándo pedir ayuda en el 911.