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Cambios en los pulmones con la edad
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Los pulmones tienen dos funciones principales. Uno de ellos es obtener oxígeno del aire que va al cuerpo y el otro para eliminar el dióxido de carbono del cuerpo. Su cuerpo necesita oxígeno para funcionar correctamente. El dióxido de carbono es un producto de desecho que el cuerpo produce cuando usa oxígeno.

Respirar Mira este video sobre:
Respiración
Durante la respiración, el aire entra y sale de los pulmones. Cuando inhala, el aire fluye a través de las vías respiratorias hacia los pulmones. Las vías respiratorias están hechas de tejido elástico. Bandas de músculo y otros tejidos de apoyo envuelven cada vía aérea para ayudar a mantenerla abierta.

El aire continúa fluyendo en los pulmones hasta que llena los pequeños sacos de aire llamados alvéolos. La sangre circula alrededor de estos sacos de aire a través de pequeños vasos sanguíneos. El oxígeno pasa al torrente sanguíneo donde se encuentran los vasos sanguíneos y los sacos de aire. Es también donde el dióxido de carbono pasa del torrente sanguíneo a los pulmones para ser exhalado (exhalado).

Gas exchange Ver este video sobre:
El intercambio de gases
CAMBIOS CON LA EDAD Y SUS EFECTOS EN LOS PULMONES

Cambios en los huesos y los músculos del tórax y la columna vertebral:

Los huesos se vuelven más delgados y cambian de forma. Esto puede cambiar la forma de su caja torácica. Como resultado, la caja torácica no puede expandirse y contraerse durante la respiración tan eficazmente.
El músculo que ayuda a la respiración, el diafragma, se debilita. Esta debilidad puede impedirle respirar y exhalar suficiente aire.
Estos cambios en los huesos y los músculos causan un nivel más bajo de oxígeno en la sangre que alimenta al cuerpo. Además, se elimina menos dióxido de carbono del cuerpo. Pueden producirse síntomas como cansancio y falta de aire.

Cambios en el tejido pulmonar:

Los músculos y otros tejidos cercanos a las vías respiratorias pierden su capacidad para mantenerlos completamente abiertos. Esto hace que estas vías respiratorias se cierren fácilmente.
El envejecimiento también hace que los alvéolos pierdan su forma e hinchan.
Estos cambios en el tejido pulmonar pueden disminuir el nivel de oxígeno en su cuerpo. De la misma manera, el cuerpo puede expulsar una cantidad menor de dióxido de carbono. Pueden aparecer síntomas como cansancio o dificultad para respirar.

Cambios en el sistema nervioso:

La parte del cerebro que controla la respiración puede perder parte de su función. Cuando esto sucede, los pulmones no son capaces de obtener suficiente oxígeno y no hay suficiente dióxido de carbono fuera de los pulmones. La respiración puede ser más difícil.
Los nervios en las vías respiratorias que provocan la tos se vuelven menos sensibles. Grandes cantidades de partículas pueden acumularse en los pulmones y son difíciles de expulsar.
Cambios en el sistema inmunológico:

Su sistema inmunológico puede estar debilitado. Esto significa que su cuerpo tiene menos capacidad para combatir las infecciones pulmonares y otras enfermedades.
Los pulmones también son menos capaces de recuperarse después de la exposición al humo u otras partículas nocivas.
PROBLEMAS COMUNES

Como resultado de estos cambios, las personas mayores tienen un mayor riesgo de:

Infecciones pulmonares, como neumonía y bronquitis
Respiración dificultosa
Nivel bajo de oxígeno
Los patrones anormales de la respiración, dando por resultado problemas tales como apnea del sueño (episodios de la respiración del sueño)
PREVENCIÓN

Para reducir los efectos del envejecimiento en los pulmones:

No fume. Fumar daña los pulmones y acelera el envejecimiento de los pulmones.
Obtenga ejercicio físico para mejorar la función pulmonar.
Levántate y muévete. Tumbarse en la cama o sentarse durante largos períodos de tiempo permite que el moco se acumule en los pulmones, lo que lo pone en riesgo de infecciones pulmonares. Esto es especialmente cierto después de la cirugía o cuando usted está enfermo.
OTROS CAMBIOS RELACIONADOS CON EL ENVEJECIMIENTO

A medida que envejece, tendrá otros cambios, incluyendo:

En órganos, tejidos y células
En huesos, músculos y articulaciones
En el corazón y los vasos sanguíneos
En signos vitales
Cambios en los pulmones con la edad