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Generalidades sobre la epilepsia
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La epilepsia es un trastorno cerebral en el que una persona sufre ataques epilépticos repetidos por un tiempo. Las convulsiones epilépticas son episodios de actividad no controlada y anormal de las neuronas que pueden causar cambios en la atención o el comportamiento.

Causas
La epilepsia ocurre cuando los cambios permanentes en el tejido cerebral hacen que el cerebro sea demasiado excitable o irritable. Como resultado de esto, el cerebro envía señales anormales, lo que provoca convulsiones repetitivas e impredecibles. (Una única convulsión que no vuelve a ocurrir no es la epilepsia).

Estructuras del cerebro
La epilepsia puede deberse a un trastorno de salud o lesión que afecta el cerebro o la causa puede ser desconocida (idiopática).

Las causas comunes de la epilepsia incluyen:

Accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio (AIT)
Demencia, como la enfermedad de Alzheimer
Lesión cerebral traumática
Infecciones, como abscesos cerebrales, meningitis, encefalitis y VIH / SIDA
Problemas cerebrales presentes al nacer (anomalía cerebral congénita)
Lesión cerebral que ocurre durante o cerca del momento del nacimiento
Trastornos metabólicos presentes en el nacimiento (como fenilcetonuria)
Tumor cerebral
Vasos sanguíneos anormales en el cerebro
Otra enfermedad que daña o destruye el tejido cerebral
Las convulsiones epilépticas generalmente comienzan entre los 5 y los 20 años. También hay una mayor probabilidad de convulsiones en adultos mayores de 60 años. Sin embargo, las convulsiones epilépticas pueden ocurrir a cualquier edad. Puede haber antecedentes familiares de convulsiones o epilepsia.

síntoma
Los síntomas varían de una persona a otra. Algunas personas pueden tener episodios simples de ausencias. Otros tienen pérdida de conciencia y temblores violentos. El tipo de ataque o ataque epiléptico depende de la parte del cerebro afectada.

La mayoría de las veces, la convulsión es similar a la anterior. Algunas personas con epilepsia tienen una sensación extraña antes de cada ataque. Estas sensaciones pueden ser hormigueo, sentir un olor que realmente no existe o cambios emocionales. Esto se llama aura.

El médico puede darle más información sobre el tipo específico de ataque que pueda tener:

Ausencias típicas (pequeñas malas) (episodios de ausencias)
Convulsiones tónico-clónicas generalizadas (crisis del gran mal) (que involucran a todo el cuerpo e incluyen aura, rigidez muscular y pérdida de la agudeza mental)
Ataques parciales (focales) (pueden incluir cualquiera de los síntomas descritos anteriormente, dependiendo de la parte del cerebro donde comienza el ataque)
Pruebas y exámenes
El médico llevará a cabo un examen físico. Este examen implica una evaluación detallada del cerebro y el sistema nervioso.

Se realizará un electroencefalograma (EEG) para verificar la actividad eléctrica en el cerebro. Las personas con epilepsia a menudo tienen actividad eléctrica anormal que se ve en esta prueba. En algunos casos, la prueba muestra el área del cerebro donde comienzan las convulsiones. El cerebro puede parecer normal después de una convulsión o entre convulsiones.

Para diagnosticar la epilepsia o planear una cirugía para la epilepsia, es posible que deba:

Use un dispositivo de registro electroencefalográfico por días o semanas mientras se ocupa de su vida diaria.
Quédese en un hospital especial donde pueda registrar la actividad de su cerebro mientras que las cámaras de video capturan lo que le sucede durante un ataque epiléptico. Esto se llama EEG en video.
Las pruebas que se pueden hacer incluyen:

Química de la sangre
Glicemia
Hemograma completo (CSC)
Pruebas de función renal
Pruebas de función hepática
Punción lumbar (punción espinal)
Pruebas para enfermedades infecciosas
A menudo, se realiza una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza para encontrar la causa y la ubicación del problema en el cerebro.