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¿Qué son las epilepsias?
Las epilepsias son trastornos neurológicos crónicos en los que grupos de neuronas o neuronas en el cerebro ocasionalmente transmiten señales de manera anormal y causan convulsiones o ataques epilépticos. Las neuronas normalmente generan señales o impulsos eléctricos y químicos que actúan sobre otras neuronas, glándulas y músculos para producir acciones, pensamientos y sentimientos humanos. Durante una crisis, muchas neuronas emiten señales al mismo tiempo, hasta 500 veces por segundo, una velocidad mucho más rápida que lo normal. Este aumento excesivo en la actividad eléctrica simultánea causa movimientos, sensaciones, emociones y comportamientos involuntarios. Además, la alteración temporal de la actividad neuronal normal puede causar una pérdida de conciencia.

Las epilepsias ahora también se llaman trastornos del espectro epiléptico, debido a sus diferentes causas, diferentes tipos de convulsiones, su capacidad de variar en gravedad y en el impacto que causan de persona a persona, y el rango de condiciones con el que ocurre. Algunas personas pueden tener convulsiones [1] (aparición repentina de espasmos musculares generales y repetitivos) y perder el conocimiento. Otros simplemente pueden detener lo que están haciendo y mirar el espacio por un corto período de tiempo sin darse cuenta de lo que está sucediendo a su alrededor. Algunas personas rara vez tienen una crisis, mientras que otras pueden tener cientos de ellas en un día. Además, hay muchos tipos diferentes de epilepsia, que son el resultado de una variedad de causas. La reciente adopción del término “epilepsias” (en plural) resalta la diversidad de tipos y causas.

En general, solo cuando una persona ha tenido dos o más convulsiones no provocadas dentro de las 24 horas una de la otra se considera que tienen epilepsia. En contraste, una crisis desencadenada es causada por un factor desencadenante conocido, como fiebre alta, infecciones del sistema nervioso, lesión cerebral traumática aguda o fluctuaciones en los niveles de electrolitos o azúcar en la sangre.

Cualquiera puede desarrollar epilepsia. Actualmente, alrededor de 2,3 millones de adultos y más de 450,000 niños y adolescentes en los Estados Unidos tienen epilepsia. Se estima que cada año, 150,000 personas reciben un diagnóstico de epilepsia. La epilepsia afecta tanto a hombres como a mujeres independientemente de su raza, etnia o edad. Solo en los Estados Unidos, se estima que los costos anuales relacionados con las epilepsias son de $ 15.5 mil millones en gastos médicos directos y pérdida o reducción de ingresos y productividad.

La mayoría de las personas con un diagnóstico de epilepsia tienen convulsiones que pueden controlarse con medicamentos y cirugía. Sin embargo, hasta 30 a 40 por ciento de las personas con epilepsia continúan teniendo convulsiones porque los tratamientos disponibles no las controlan completamente (esto se conoce como epilepsia intratable o resistente a la medicación o al tratamiento).

Aunque muchas formas de epilepsia requieren un tratamiento de por vida para controlar las convulsiones, en algunas personas estas desaparecen con el tiempo. Las posibilidades de que la crisis desaparezca para siempre no son tan buenas para niños o adultos con síndromes epilépticos graves, pero pueden eventualmente disminuir o incluso desaparecer. Esto es más probable si la epilepsia comenzó durante la infancia, si se controló bien con medicamentos o si se realizó una cirugía para extirpar el área del cerebro donde se concentran las células que emiten señales anormales.

Muchas personas con epilepsia llevan una vida productiva, pero algunas se verán severamente afectadas por su enfermedad. Los avances en medicina e investigación en las últimas dos décadas han llevado a una mejor comprensión de epilepsias y convulsiones y crisis no convulsivas. Por el momento, hay más de 20 medicamentos diferentes y una variedad de tratamientos alimenticios y técnicas quirúrgicas (que incluyen dos dispositivos) que podrían ofrecer un buen control de las crisis. Los dispositivos pueden modular la actividad cerebral para disminuir la frecuencia de las crisis. Las técnicas avanzadas de neuroimagen pueden identificar las anormalidades cerebrales que causan las convulsiones epilépticas, lo que permite curarlas con neurocirugía. Incluso los cambios en la dieta pueden tratar eficazmente ciertos tipos de epilepsia. La investigación sobre las causas subyacentes de la epilepsia, que incluye la identificación de genes para algunas formas de epilepsia, ha ayudado a comprender mejor estos trastornos, lo que puede conducir a tratamientos más eficaces e incluso nuevas formas de prevenir los trastornos epilépticos en la epilepsia. futuro.

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¿Qué causa las epilepsias?
Hay muchas causas posibles de epilepsias. Sin embargo, en la mitad de los casos, la causa es desconocida. En otros casos, los trastornos epilépticos son