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La epilepsia del lóbulo temporal
es el síndrome epiléptico más común entre las personas con convulsiones focales. Estas crisis generalmente se asocian con auras de náuseas, emociones (como déjà vu o miedo) o con un cambio inusual en el sentido del gusto y el olfato. La crisis en sí misma es un breve período de alteración en el estado de conciencia que puede aparecer como un episodio de mirar fijamente al vacío, un estado de ensoñación o automatismos repetidos. La epilepsia del lóbulo frontal comienza en la infancia o durante la adolescencia. La investigación ha demostrado que las convulsiones repetidas en el lóbulo temporal a menudo se asocian con contracción y cicatrización (esclerosis) del hipocampo. El hipocampo es importante para la memoria y el aprendizaje. No está claro si con el paso de los años la actividad asintomática localizada que resulta de las convulsiones causa la esclerosis del hipocampo.

La epilepsia neocortical se caracteriza por crisis que se originan en la corteza del cerebro, es decir, en su capa externa. Las crisis pueden ser tanto focales como generalizadas. Los síntomas pueden incluir sensaciones extrañas, alucinaciones visuales, cambios emocionales, espasmos musculares, convulsiones y una variedad de otros síntomas, dependiendo de dónde ocurran las convulsiones en el cerebro.

Hay muchos otros tipos de epilepsia que comienzan en la infancia o en la infancia. Por ejemplo, los espasmos infantiles son convulsiones seriales que generalmente comienzan antes de los 6 meses de edad. Durante estas crisis, el bebé puede dejar caer la cabeza, hacer un movimiento brusco de un brazo, doblarse en la cintura o llorar en voz alta. Los niños con el síndrome de Lennox-Gastaut tienen diferentes tipos de convulsiones, que incluyen convulsiones atónicas, que causan caídas repentinas que también se conocen como convulsiones o ataques de caída. El momento de aparición de la crisis es, generalmente, antes de los cuatro años de edad. Esta forma grave de epilepsia puede ser muy difícil de tratar con eficacia. La encefalitis de Rasmussen es un tipo progresivo de epilepsia en la que la mitad del cerebro muestra inflamación crónica. Algunos síndromes epilépticos infantiles, como la epilepsia de ausencia infantil, tienden a remitir o detenerse completamente durante la adolescencia, mientras que otros síndromes como la epilepsia mioclónica juvenil (caracterizada por movimientos espasmódicos al despertar) y el síndrome de Lennox -Gastaut generalmente continúan de por vida, después han aparecido. Los niños con síndrome de Dravet tienen convulsiones que comienzan antes del primer año de vida y más tarde en la infancia se convierten en otro tipo de convulsiones.

El hamartoma hipotalámico es una forma rara de epilepsia que ocurre por primera vez durante la infancia y se asocia con malformaciones del hipotálamo en la base del cerebro. Las personas con hamartoma hipotalámico tienen crisis que se parecen a la risa o al llanto. Estas crisis a menudo pasan desapercibidas y son difíciles de diagnosticar.

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¿Cuándo las crisis no son epilepsia?
Aunque cada crisis es una preocupación, tener una crisis en sí misma no significa necesariamente que la persona tenga epilepsia. Las primeras convulsiones, convulsiones febriles, incidentes no epilépticos y eclampsia (una afección potencialmente mortal que ocurre durante el embarazo) son ejemplos de convulsiones que pueden no estar asociadas con la epilepsia. Independientemente del tipo de crisis, es importante informar al médico cuando ocurra.

La primera crisis

Muchas personas tienen una crisis única en algún momento de sus vidas. Esta crisis puede ser causada o no provocada, es decir, puede ocurrir con o sin un factor desencadenante evidente. A menos que la persona haya sufrido daño cerebral o tenga antecedentes familiares de epilepsia u otras anormalidades neurológicas, estas crisis únicas generalmente no son seguidas por crisis adicionales. Las condiciones médicas que pueden causar una crisis incluyen un nivel bajo de azúcar en la sangre, azúcar en sangre en diabéticos, alteraciones en las concentraciones de sal en sangre (sodio, calcio, magnesio), eclampsia durante o después del embarazo, deterioro en la función de los riñones o el hígado. Otros factores que pueden servir como factores desencadenantes de las crisis en las personas susceptibles son no dormir lo suficiente, omitir las comidas o el estrés.

Muchas personas que tienen una primera convulsión nunca tendrán una segunda convulsión, y los médicos a menudo no recomiendan comenzar con medicamentos para las convulsiones en este momento. En algunos casos donde hay factores de riesgo de epilepsia adicionales, el tratamiento farmacológico después de la primera convulsión puede ayudar a prevenir futuras crisis. La evidencia sugiere que puede ser beneficioso comenzar a tomar un medicamento anticonvulsivo una vez que la persona ha tenido un segundo ataque no provocado, porque el