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Dispositivos

La estimulación eléctrica del cerebro sigue siendo una estrategia terapéutica de interés para las personas con formas de epilepsia resistentes a los medicamentos que no son candidatos para la cirugía.

El estimulador del nervio vago, un dispositivo para el tratamiento de la epilepsia, fue aprobado en 1997 por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). El estimulador del nervio vago se implanta quirúrgicamente debajo de la piel del pecho y se une al nervio vago en la parte inferior del cuello. Este dispositivo envía descargas de energía eléctrica al cerebro a través del nervio vago. En promedio, esta estimulación reduce las crisis en un 20 a 40 por ciento. Generalmente, los pacientes no pueden dejar de tomar medicamentos antiepilépticos porque tienen el estimulador, pero generalmente tienen menos ataques y pueden reducir la dosis de sus medicamentos.

El estimulador para la neuroestimulación reactiva es un dispositivo que se implanta para analizar los patrones de actividad cerebral y detectar una próxima crisis. Una vez que se detecta la posibilidad de una crisis, el dispositivo administra una intervención, como la estimulación eléctrica o una medicación de acción rápida, para evitar que se produzca la crisis. Estos dispositivos también se conocen como sistemas de circuito cerrado. El estimulador NeuroPace, uno de los primeros dispositivos de circuito cerrado para neuroestimulación reactiva, recibió la aprobación previa de la FDA a fines de 2013 y está disponible para adultos con epilepsia resistente a medicamentos (también conocida como epilepsia intratable). , es decir, es difícil de tratar porque no responde bien a los ensayos de al menos dos medicamentos).

Los dispositivos experimentales son los que no han sido aprobados por la FDA para su uso en los Estados Unidos (a partir de marzo de 2015):

El dispositivo para la estimulación cerebral profunda usa impulsos eléctricos suaves. Este tipo de estimulación cerebral se ha demostrado como un tratamiento para la epilepsia en varias regiones diferentes del cerebro. El dispositivo es un implante quirúrgico de un electrodo conectado a un generador de impulsos, similar a un marcapasos, que proporciona estimulación eléctrica a áreas específicas del cerebro para regular las señales eléctricas en los circuitos neuronales. La estimulación de un área conocida como núcleo talámico anterior ha sido particularmente útil para proporcionar al menos un alivio parcial de las convulsiones en personas que tenían formas de enfermedad resistentes a la medicación.
Un informe sobre la estimulación del nervio trigémino (que usa señales eléctricas para estimular partes del nervio trigémino y las regiones cerebrales afectadas) mostró tasas de eficacia similares a las de la estimulación del nervio vago, con tasas de respuesta de aproximadamente 50 por ciento. (Una respuesta se define como alguien que tiene una reducción de más del 50 por ciento en la frecuencia de las crisis). Aunque ha habido informes de casos en los que las convulsiones desaparecen, estos casos aún son raros con ambos métodos. En el momento de escribir esto, había un dispositivo de estimulación del nervio trigémino disponible para su uso en Europa, pero aún no había sido aprobado en los Estados Unidos.
La estimulación magnética transcutánea consiste en un dispositivo que se coloca fuera de la cabeza para producir un campo magnético que induce una corriente eléctrica en las áreas cercanas del cerebro. Se ha demostrado que reduce la actividad cortical asociada con síndromes de epilepsia específicos.
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¿Cuál es el impacto de las convulsiones epilépticas en la vida diaria?
La mayoría de las personas con epilepsia pueden hacer las mismas cosas que las personas sin la enfermedad y vivir una vida exitosa y productiva. En la mayoría de los casos, no afecta la elección del trabajo o el rendimiento. Sin embargo, un tercio de las personas con epilepsia puede tener síntomas cognitivos o neuropsiquiátricos concurrentes que pueden afectar negativamente la calidad de vida. Muchas personas con epilepsia se benefician enormemente de los tratamientos disponibles y algunos pueden pasar meses o años sin una crisis. Sin embargo, las personas con epilepsia refractaria pueden tener hasta cientos de convulsiones por día o pueden tener un ataque por año, a veces con consecuencias incapacitantes. En promedio, tener epilepsia refractaria se asocia con un mayor riesgo de deterioro cognitivo, especialmente si las convulsiones comenzaron temprano en la infancia. El deterioro resultante puede estar relacionado con las afecciones subyacentes que causaron la epilepsia y no con la epilepsia en sí misma.

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